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Fall/Winter Edition · December 2015

Introducing TakingITGlobal

The 2015-2016 school year is off to a fantastic start for the Connected North program. We've had sessions ranging from a series on ‘Climate Change in My Backyard,’ to a virtual field trip to the Museum of Inuit Art in Toronto, to a session live from a tundra buggy with Polar Bears International. This innovative content has been brought to our participant schools through Connected North’s new education lead, TakingITGlobal.

TakingITGlobal is a charitable, non-governmental organization, passionate about working with educators and students to develop innovative ideas for how technology can enhance the learning process. The team is led by co-founders Michael Furdyk and Jennifer Corriero, with dedicated employees, Lindsay DuPré as Connected North Program Coordinator and retired teacher Mali Bickley as Teacher Capacity Building Advisor. This team will work directly with the schools to develop customized, engaging virtual content that can bring the curriculum to life in ways never before possible. TakingITGlobal’s leadership will help Connected North flourish and we are thrilled to have them onboard – one of their first activities was the launch of a new Connected North web site!

As we start another year we also want to recognize everyone who is in our amazing partner ecosystem. Your support enables us to bring 21st Century Learning to remote northern classrooms across Canada. The University of Toronto’s Advanced Learning Technologies Lab recently released a report on Connected North that confirms together we are making an impact. They reported high levels of student engagement, with 86% of all students participating during the video sessions. Teachers also stated that they felt empowered from the TelePresence experience, and 79% of all students reported high or very high levels of impact on their sense of citizenship and cultural understanding.

It's exciting to be underway in our third year of Connected North and we hope you will enjoy reading all of the detailed updates below!

With thanks again,

Willa Black
VP of Corporate Affairs, Cisco Canada
On behalf of the Connected North Team

Session Highlights

Connected North is off to a strong start with all of the schools having participated in several unique and interactive virtual expert, field trip and cultural exchange sessions! One exciting session was a virtual field trip to the Museum of Inuit Art located in Toronto. In October, students from John Arnalukjuak High School in Arviat and Aqsarniit Middle School in Iqaluit were guided by one of the museum’s curators through the galleries and shown a variety of Inuit art pieces. The session not only allowed the students to virtually explore the artwork, and ask the curator questions, but also allowed them to connect with another school in Nunavut and to share a sense of pride in their culture.

Another great session was led by virtual expert Ray Vollmer from Saint Louis University. Ray met with students from Father Porte Memorial Dene School to discuss the importance of healthy living choices on their bodies. The students were shown real human organs, learning about the positive impacts of exercise and proper nutrition as well as the negative impacts of smoking, alcohol, drugs and disease.

The Deh Gáh School has also participated in many virtual sessions this fall, including continuing weekly math sessions with the amazing Dr. Peter Taylor from Queen's University - building on the relationship started last year. They also participated in a global gallery project called Climate Change In My Backyard where students learned about climate change and submitted artwork that reflects how it has impacted their communities. Click here for more information about this project!

Arviat Students Celebrate Global Dignity Day

On October 21st Connected North students from John Arnalukjuak High School (JAHS) participated in Global Dignity Day, an event that virtually brought together students from all over the world to discuss dignity and belonging. Students heard stories from Rwandan genocide survivor Emery Rutagonya and Mrs. Universe Ashley Callingbull, two role models chosen for this year’s event.

Each participating school also had the opportunity to share their ideas about dignity, with JAHS sharing a beautiful throat singing performance and painting that the students created together to symbolize what dignity means to them. TakingITGlobal looks forward to offering more global education opportunities to the Connected North schools!

Congratulations Aqsarniit!

Aqsarniit Middle School from Iqaluit was recognized by the Information Technology Association of Canada (ITAC) as the 2015 Ingenious Award winner in the Small-Medium Enterprise Public Sector category. Aqsarniit was selected from a pool of nominees from across Canada by demonstrating measurable evidence of positive impact on their school thanks to an innovative use of technology.

In this case, ITAC recognized the use of technology in the classroom through the Connected North program as an innovative and transformative approach to learning. Aqsarniit was the pilot school for Connected North and we are so thrilled they received this well-deserved award! You can learn more about the awards and Aqsarniit by visiting ITAC's website.

Overcoming Loss in Cape Dorset

On Sunday September 6th, just two and a half weeks into the school year, one of the Connected North schools in Nunavut tragically burned to the ground. Cape Dorset’s Peter Pitseolak School was not just a school, but a community hub for approximately 150 students, 22 staff and many community members.

While no amount of money can replace the years of hard work and memories that were lost in the fire, TakingITGlobal and Cisco immediately responded raising nearly $2000 in just a few days to send emergency school supplies. We are also working with our partners to get the school’s temporary location set up on the Connected North network as soon as possible so that they can return to being active participants in the program!

We also want to recognize a very generous donation made by our friends at the Indigo Love of Reading Foundation to buy new books and resources for the students in Cape Dorset. Thank you Indigo!

Welcome to The Learning Partnership & Mine Centre School

We are very excited to be welcoming The Learning Partnership to the Connected North partner ecosystem!

The Learning Partnership has a proven record of connecting the business and education sectors to advance innovative learning. In addition, they are committed to equity and understand that equity of opportunities is essential to ensure social cohesion and economic mobility for Canadian children and youth–an important step in creating a healthy, vibrant democratic nation.

Through the support of The Learning Partnership, Connected North is expanding to several new schools in Ontario. One of the schools is the Mine Centre School, who are already up and running. Their first expert session on December 11th was a hit – called “Sharks Alive!” the focus was shark research with the Mote Marine Laboratory based in Sarasota, Florida.

Thank you to all of our partners!

Connected North would not be possible without our generous supporters. All year long, partners are running fundraising activities, donating their time and money to ensure we can continue to offer this programming to our school network–which is growing every day. Partners like SSi Micro, who continue to provide substantial on-going support to make delivering this program over satellite in Nunavut a reality, to Conduit Law, who made a donation of $4,000 in September to build the literacy library in the Aqsarniit Middle School, to the team at Tech Data who continuously work to raise awareness and funds for the program at every opportunity, to the Samuel Family Foundation who is bringing Connected North into the greater movement of social connectedness - among many others - you are the reason Connected North has made such strides in the past three years, so thank you!

19 Duncan Street, Suite 505, Toronto, Ontario, M5H 3H1
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Édition automne/hiver · Décembre 2015

Présentation de TakingITGlobal

L’année scolaire 2015-2016 a commencé de belle façon pour le programme Connexions Nord. Nous avons eu des séances portant sur différents sujets, dont une série sur les « Changements climatiques dans ma cour », une visite virtuelle au musée d’art inuit à Toronto et une séance en direct à bord d’un « Tundra Buggy » avec Polar Bears International. Ce contenu innovateur a été fourni à nos écoles participantes par TakingITGlobal, le nouveau chef de file en éducation de Connexions Nord.

TakingITGlobal est une organisation caritative, non gouvernementale, qui collabore avec les enseignants et les étudiants au développement de solutions technologiques innovatrices permettant d’améliorer le processus d’apprentissage. L’équipe est dirigée par les cofondateurs Michael Furdyk et Jennifer Corriero. Lindsay DuPré occupe le poste de coordonnatrice des programmes Connexions Nord et l’enseignante à la retraite Mali Bickley est conseillère en développement des capacités des enseignants. Cette équipe collaborera directement avec les écoles au développement d’un contenu personnalisé et virtuel qui pourra donner vie au programme plus que jamais auparavant. La direction de TakingITGlobal aidera Connexions Nord à prospérer et nous sommes heureux de collaborer avec eux. Une de leurs premières activités a été de lancer un magnifique nouveau site Web Connexions Nord.

À l’approche d’une autre année, nous voulons également reconnaître les efforts de tous nos partenaires qui forment notre extraordinaire écosystème. Votre soutien rend possibles ces projets qui inaugurent les formations du 21e siècle dans les classes éloignées du nord du Canada. L’Advanced Learning Technologies Lab de l’Université de Toronto a récemment publié un rapport sur Connexions Nord qui confirme qu’ensemble, nous changeons vraiment les choses. Il rapporte des niveaux élevés de motivation des étudiants, notamment un taux de participation de 86 % des étudiants aux sessions vidéo. Les enseignants ont également déclaré qu’ils se sentaient motivés par l’expérience de la téléprésence, et 79 % de tous les étudiants ont indiqué une incidence élevée ou très élevée sur leur sentiment de citoyenneté et leur compréhension culturelle.

Il est très stimulant d’entreprendre la troisième année de Connexions Nord et nous espérons que vous aurez plaisir à lire les mises à jour détaillées ci-dessous!

Encore une fois merci,

Willa Black,
Vice-présidente, affaires commerciales, Cisco Canada
Au nom de toute l’équipe de Connexions Nord

Points saillants de la séance

Connexions Nord connaît un excellent départ puisque toutes les écoles ont participé à plusieurs expériences virtuelles uniques et interactives, à des sorties éducatives et à des séances d’échanges culturels! La sortie éducative virtuelle au musée d’art inuit situé à Toronto est l’une de ces séances stimulantes. En octobre, les étudiants de l’école secondaire John Arnalukjuak à Arviat et de l’école intermédiaire Aqsarniit à Iqaluit ont été guidés par un des conservateurs du musée dans les galeries et ont pu contempler un éventail complet d’œuvres d’art inuit. La séance a non seulement permis aux étudiants d’explorer virtuellement les œuvres d’art et de poser des questions au conservateur, mais également de communiquer avec une autre école du Nunavut et de partager un sentiment de fierté à l’égard de leur culture.

Une autre séance exceptionnelle a été dirigée par l’expert virtuel Ray Vollmer de l’Université de Saint-Louis. Ray a rencontré des étudiants de l’école Father Porte Memorial Dene pour discuter de l’impact du mode de vie sur leur santé corporelle. Les étudiants ont pu voir de vrais organes humains, tout en apprenant les répercussions positives de l’activité physique et d’une bonne nutrition, ainsi que les répercussions négatives du tabac, de l’alcool, des drogues et de la maladie.

Les étudiants d’Arviat célèbrent la Journée mondiale de la dignité

Le 21 octobre, les étudiants de Connexions Nord de l’école secondaire John Arnalukjuak (JAHS) ont participé à la Journée mondiale de la dignité, un événement virtuel qui a rassemblé des étudiants du monde entier pour discuter de la dignité et l’appartenance. Les étudiants ont entendu les histoires d’une survivante du génocide rwandais Emery Rutagonya et de Miss Univers Ashley Callingbull, deux modèles choisis pour l’événement de cette année. Chaque école participante a également eu l’occasion de partager ses idées sur la dignité; l’école JAHS a notamment offert une belle prestation de chant guttural et a présenté une peinture que les étudiants ont créée ensemble pour symboliser ce que représente la dignité pour eux. TakingITGlobal a très hâte d’offrir des occasions de formation plus complètes aux écoles de Connexions Nord!

Félicitations Aqsarniit!

L’école intermédiaire Aqsarniit à Iqaluit a été reconnue par l’association des technologies de l’information au Canada (ACTI) comme lauréate de l’Ingenious Award 2015 dans la catégorie petite et moyenne entreprise du secteur public. Aqsarniit a été choisie parmi un groupe de candidats du Canada en présentant des preuves mesurables de son incidence positive sur son école grâce à une utilisation novatrice de la technologie. Dans ce cas, l’ACTI a salué l’utilisation de la technologie dans la classe par le programme Connexions Nord comme une approche innovatrice et transformatrice de l’apprentissage. Aqsarniit était l’école pilote de Connexions Nord et nous sommes donc ravis qu’elle ait reçu ce prix bien mérité! Pour en savoir plus sur les prix et Aqsarniit, visitez le site Web de l’ACTI.

Surmonter la perte à Cape Dorset

Le dimanche 6 septembre, seulement deux semaines et demie après le début de l’année scolaire, une des écoles de Connexions Nord du Nunavut a été entièrement détruite par le feu. L’école de Peter Pitseolak de Cape Dorset n’était pas simplement une école, mais un carrefour communautaire pour environ 150 étudiants, 22 membres du personnel et plusieurs membres de la communauté.

Bien qu’aucune somme d’argent ne puisse remplacer les années de travail acharné et les souvenirs perdus dans les flammes, TakingITGlobal et Cisco ont immédiatement réagi en recueillant près de 2 000 $ en quelques jours seulement pour expédier des fournitures scolaires d’urgence. Nous travaillons également avec nos partenaires afin de trouver dès que possible un emplacement temporaire pour l’école sur le réseau Connexions Nord pour qu’ils puissent redevenir des participants actifs dans le programme!

Nous voulons également souligner un don très généreux de nos amis de l’Indigo Love of Reading Foundation afin d’acheter de nouveaux manuels et des ressources pour les étudiants de Cape Dorset. Merci Indigo!

Bienvenue à Mine Centre School et Partenariat en Éducation

Nous sommes très heureux de souhaiter la bienvenue à Partenariat en Éducation dans l’écosystème de partenariat de Connexions Nord! Partenariat en Éducation possède une expérience bien établie pour relier les secteurs commerciaux et de l’éducation afin de faire progresser de nouvelles méthodes pour apprendre. De plus, ils se sont engagés envers l’équité et comprennent que des perspectives d’emploi équitables sont essentielles pour assurer la cohésion sociale et la mobilité économique des jeunes Canadiens - une étape importante dans le maintien d’une nation démocratique saine et dynamique.

Grâce au soutien de Partenariat en Éducation, Connexions Nord étend son offre à plusieurs nouvelles écoles en Ontario. Une des écoles est l'école Mine Centre , qui sont déjà en place et fonctionne. Leur première session d'experts le 11 Décembre a été un grand succès. Il était " Sharks Alive! » Et l'accent a été la recherche de requin avec le Mote Marine Laboratory basé à Sarasota, en Floride.

Merci à tous nos partenaires !

L’initiative Connexions Nord ne serait pas possible sans nos généreux sympathisants. Tout au long de l’année, nos partenaires organisent des activités de financement, donnant temps et argent pour nous assurer de pouvoir continuer à offrir ce programme dans notre réseau d’écoles qui se développe chaque jour. À nos partenaires comme SSi Micro, qui fournit un soutien continu pour nous permettre d’offrir ce programme par satellite au Nunavut, Conduit Law, qui a fait un don de 4 000 $ en septembre pour mettre sur pied la bibliothèque d’alphabétisation à l’école intermédiaire Aqsarniit, l’équipe de Tech Data qui travaille à faire connaître le programme et à le financer à chaque occasion, à la Fondation de la famille Samuel qui apporte Connexions Nord dans le grand mouvement de la connectivité sociale, pour ne nommer que ceux-là, vous êtes la raison pour laquelle Connexions Nord a fait de si grands pas au cours des trois dernières années, alors merci!

19 Duncan Street, Suite 505, Toronto, Ontario, M5H 3H1