National Aboriginal Day

Thousands of Students Reached Through Connected North!

Connected North has experienced an incredible year connecting northern students to virtual experts, Indigenous role models and other classrooms throughout Canada. Connected North hosted over 200 sessions with over 2,400 student interactions throughout the 2015-16 school year! To showcase the power and reach of the program, filmmaker Mike Lobel created this wonderful video that we encourage you to watch and share with your networks!

Welcoming Two New Schools!

In April and May, the communities of Black Lake, Saskatchewan and Mine Centre, Ontario celebrated joining the Connected North family with official launch events.

In Black Lake, the celebration featured members of the community joining an interactive, multi-city session. The Royal Tyrell Museum in Drumheller, Alberta first took participants on an interactive virtual tour of the museum, followed by a classroom cultural sharing event where the students at West Point Grey Academy created and shared origami dinosaurs, and grade 3 students at Father Porte Memorial Dene School demonstrated hand drumming and a fun dance that they choreographed according to the beat of the Drumheller Dinosaur Dance book. Our many thanks to the amazing team at West Wind for supporting all travel related to the launch, to SaskTel for providing all the bandwidth required, and to AREVA, Cameco and Athabasca Basin Development for their support to cover the content costs to ensure the program is free for the Father Porte Memorial Dene School.

Check the media coverage that we received from this event from The Eagle Feather, MBCradio and the Cisco Newsroom or view the session recording for yourself.

On May 5th, the Mine Centre School in Mine Centre, Ontario was also welcomed to the Connected North program. The students in Mine Centre connected with a group from West Point Grey Academy in Vancouver and worked together on a unit on survival. Using the Cisco TelePresence system, the teachers co-planned and co-taught a lesson with both groups of students linking to their studies of the book Hatchet. The culminating activity was the creation of a “Survival Tree”. During the launch, the final collaborative art product was shared with the audience. The launch also included an amazing tour of the Alaska SeaLife Centre in Seward, Alaska with Darin Trobaugh. Darin conducted a virtual tour of the centre and explored the concept of marine mammal survival, answering questions from the students.

Both the Black Lake and Mine Centre Launches demonstrated the power of the technology in creating authentic learning experiences, teacher and student collaboration and cultural sharing. Thank you to all those who made it possible to bring the technology to these incredible students.

View the media coverage that we received from the Fort Frances Times and the Cisco Network.

Expert Sessions and Classroom Collaborations Highlights

The Connected North network has been extremely busy with expert sessions, class to class collaborations and connecting with Indigenous role models. Each session is customized to meet the needs of the students in conjunction with content providers and educators. This unique approach to presenting expert content and collaboration opportunities to students has been the cornerstone of the success of the Connected North program. Here are some highlights from this year:

The students at Deh Gáh School in Fort Providence, Northwest Territories connected and collaborated with students at Strathcona Tweedsmuir School in Calgary, Alberta on two unique and exciting projects.
One was a virtual potluck, where students researched traditional recipes and shared them with each other over video – a delicious and informative session. The second involved the students sharing their winter outdoor education field trips, with the Deh Gáh students sharing the skills they learned from Elders including building shelters and hunting for muskrats.

Doronn FoxThe Grade 11 and 12 students at John Arnalukjuak High School in Arviat met with Doronn Fox, a young entrepreneur from Kwanlin Dün First Nation. Doronn shared his story around his successes and challenges in business as a young Indigenous entrepreneur and encouraged the students to participate in their communities in order to demonstrate strength, perseverance and leadership among the youth in the North.

The Father Porte Memorial Dene School in Black Lake, Saskatchewan school community participated in a number of diverse and interesting expert sessions this year! Students from Kindergarten to Grade 12 accessed experts and mentors to investigate topics ranging from the butterfly life cycle to discovering the properties of rocks and minerals to meeting the Aboriginal Student representative from the University of Manitoba, Will Landon.

Mary SpencerOlympic Boxer Mary Spencer inspired the grade 5, 6 and 7 class at Mine Centre School in Mine Centre, Ontario. Mary is from the Cape Croker First Nation and a recipient of the National Aboriginal Achievement Award. Mary described the obstacles she overcame in becoming an athlete and challenged the students to use grit and determination in facing educational and personal hurdles.

Aqsarniit Middle School can be considered the “Science Centre of the North!” The students at Aqsarniit Middle School have participated in a variety of interactive and exciting science based expert sessions. Our thanks to Andy Campbell at LearnCo who provided the students the opportunity to explore and understand complex science concepts in an engaging way!

Update on School in Cape Dorset

Last September, the Peter Pitseolak High School in Cape Dorset was tragically destroyed in a fire. The teachers and students were housed at Sam Pudlat Elementary school during the year while the community rebuilds a new facility.

The Connected North team reached out to Indigo’s Love of Reading Foundation for a donation to replace some learning materials and books that were lost. The books were then shipped to Cape Dorset thanks to the generosity of Canadian North. Jennifer and Lindsay from TakingITGlobal were able to travel to the community and visit with the staff and teachers of the school to see the donated materials arrive. We are very grateful to all those who so graciously donated time, materials and services to get these much needed resources to the community, and thanks to the schools and community of Cape Dorset for the warm welcome!

Connected North Team Meets with Minister Carolyn Bennett

Members of the Connected North team from TakingITGlobal and Cisco had the privilege to meet the Honourable Carolyn Bennett, Minister of Indigenous and Northern Affairs Canada and MP Adam Vaughn (Spadina-Fort York) at the end of April to discuss the success and growth of the program.

At the request of the Minister, the team used TelePresence to virtually bring the Grade 7 students from Black Lake, Saskatchewan to the meeting. They told the Minister all about their favourite session, where they took a virtual field trip to the Cleveland Museum of Art and explored the structural properties and geometry of buildings through artwork from the museum’s collection

Connected North Continues to Expand!

The 2016-17 school year is on the horizon and we are thrilled to be welcoming several new schools to the Connected North family. Our team members Lindsay DuPre and Simon Bellemare will be traveling to two of our new schools in June, so be sure to read our next issue for the full update and learn where we are going next. We are all excited to welcome these new school communities and start working with their classrooms in September. Our thanks to the team at K-Net for making this expansion possible!

Thank you to Our Amazing Ecosystem

We are so grateful for the ongoing support of our generous partners, especially as the demand for Connected North continues to grow. Tech Data, who have supported the program since it launched in 2013, just held their annual TechSelect Partner Conference charity evening and raised an amazing $15,000! We also want to recognize the ongoing support of Scotiabank, TD Bank, RBC, the Samuel Family Foundation and the McLean Foundation who have all made significant donations to ensure we have the funds to create custom content to suit the needs of our schools, and our wonderful service provider partners SSi Micro, K-Net and SaskTel who make sure we have the bandwidth needed for a flawless video experience.

Put your miles to work!

In April and May, we ran an Aeroplan Contribution Campaign and are happy to announce we collected 450,000 miles in support of travel for the Connected North program. This was topped-up by Aeroplan to a total of 500,000 miles, which we're already using to assist with trips to Cape Dorset and Arviat. We'll also use these miles to support opportunities for students and educators in our schools to participate in learning and leadership opportunities across Canada. We welcome contributions of additional Aeroplan miles in support of the program, which Aeroplan will match with an additional 10% top-up! You can donate your miles here!

19 Duncan Street, Suite 505, Toronto, Ontario, M5H 3H1
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National Aboriginal Day

Des milliers d’élèves connectés grâce à Connexions Nord!

Cette année, le développement du programme Connexions Nord a été exceptionnel. En effet, le programme a permis aux élèves du Nord de se connecter à des experts virtuels, à des modèles de fonction professionnelle autochtones et à d’autres élèves dans des salles de classe partout au Canada. Plus de 200 séances ont été organisées dans le cadre du programme Connexions Nord. Elles ont donné lieu à plus de 2 400 échanges entre élèves tout au long de l’année scolaire 2015-2016! Afin de présenter les avantages et la portée du programme, le cinéaste Lobel Mike a produit cette superbe vidéo que nous vous invitons à visionner et à faire circuler sur les réseaux!

Accueil de deux nouvelles écoles!

En avril et en mai, les communautés de Black Lake, du Saskatchewan et de Mine Centre, dans l’Ontario ont célébré leur intégration dans la famille Connexions Nord en organisant des événements de lancement officiel.

Lors de la célébration à Black Lake, des membres de la communauté ont participé à une séance interactive représentant plusieurs villes. L’équipe du musée Royal Tyrrell de Drumheller, en Alberta a d’abord organisé une visite virtuelle interactive pour les participants. La visite a été suivie d’un événement d’échange culturel et éducatif où les étudiants de l’établissement West Point Grey Academy ont créé et échangé des dinosaures en origami. Les élèves de 3e année de l’école Father Porte Memorial Dene ont, quant à eux, fait une démonstration de tambourinage et une danse amusante dont la chorégraphie suivait le rythme de la danse du livre Drumheller Dinosaur Dance. Nous adressons nos sincères remerciements à la formidable équipe de West Wind qui a pris en charge tous les déplacements effectués dans le cadre du lancement. Nous remercions également SaskTel d’avoir fourni la bande passante requise, ainsi qu’AREVA, Cameco et Athabasca Basin Development pour leur soutien dans la couverture des coûts des contenus visant à assurer la gratuité du programme pour l’école Father Porte Memorial Dene.

Le 5 mai, l’école de Mine Centre, en Ontario, a également été reçue dans le programme Connexions Nord. Les élèves de Mine Centre se sont connectés aux élèves d’un groupe de l’établissement West Point Grey Academy à Vancouver et ont travaillé avec eux dans le cadre d’un cours de survie. Grâce au système Cisco TelePresence, les enseignants des deux établissements ont planifié et donné un cours aux deux groupes d’élèves dans le cadre de l’étude du livre Hatchet. L’activité phare était la création d’un « Arbre de survie ». Au cours du lancement, l’œuvre d’art collaborative finale a été présentée au public. Le lancement a également inclus une visite incroyable de l’Alaska SeaLife Centre à Seward, en Alaska avec Darin Trobaugh. Darin a mené une visite virtuelle du centre durant laquelle il a abordé le concept de la survie des mammifères marins et a répondu aux questions des élèves.

Les lancements qui se sont déroulés à Black Lake et à Mine Centre ont démontré les avantages offerts par la technologie en vue de la création d’expériences d’apprentissage authentiques, du renforcement de la collaboration des enseignants et des élèves, et d’échanges culturels. Merci à tous ceux qui ont permis de mettre la technologie à la disposition de ces élèves incroyables.

Points forts des séances spécialisées et des collaborations entre classes

Le réseau Connexions Nord a été saturé par les séances spécialisées, les collaborations entre classes et les connexions avec les modèles de fonction professionnelle autochtones. Chaque séance est personnalisée pour répondre aux besoins des élèves ainsi qu’à ceux des fournisseurs
de contenus et des enseignants. L’approche unique adoptée pour présenter du contenu spécialisé et des occasions de collaboration aux élèves a été la pierre angulaire de la réussite du programme Connexions Nord. Voici quelques points forts de cette année :

Les élèves de l’école Deh Gáh à Fort Providence, dans les Territoires du Nord-Ouest, se sont connectés aux élèves de l’école Strathcona Tweedsmuir à Calgary, dans l’Alberta et ont collaboré avec eux dans le cadre de deux projets uniques et passionnants.

Le premier projet a été un repas-partage virtuel, où les élèves ont cherché des recettes traditionnelles et les ont échangées par lien vidéo. La séance a été informative et délicieuse. Dans le cadre du deuxième projet, les élèves ont raconté leurs sorties éducatives en hiver, durant lesquelles les élèves de Deh Gáh ont montré les compétences qu’ils ont acquises des Anciens, notamment concernant la construction d’abris et la chasse aux rats musqués.

Les élèves de 11e et de 12e année de l’école secondaire John Arnalukjuak à Arviat ont rencontré Doronn Fox, un jeune entrepreneur de la bande de la Première nation de Kwanlin Dün. Doronn a fait part de ses réussites et de ses défis professionnels en tant que jeune entrepreneur autochtone et a encouragé les élèves à être actifs dans leur communauté afin de démontrer la force, la persévérance et le leadership chez les jeunes du Nord.

L’école Father Porte Memorial Dene de Black Lake, qui fait partie du district scolaire du Saskatchewan, a participé à un certain nombre
de séances spécialisées, variées et intéressantes au cours de l’année! Les élèves de maternelle jusqu’à la 12e année ont pu communiquer avec des experts et des conseillers pour étudier des sujets divers, allant du cycle de vie des papillons à la découverte des propriétés des roches et des minéraux. Ils ont même rencontré un représentant des étudiants autochtones de l’Université du Manitoba, Will Landon.

La boxeuse olympique Mary Spencer a été une source d’inspiration pour les classes de 5e, de 6e et de 7e année de l’école de Mine Centre, en Ontario. Mary appartient à la communauté de la Première nation de Cape Croker et est une lauréate du Prix national d’excellence décerné aux Autochtones. Mary a décrit les obstacles qu’elle a surmontés pour devenir une athlète et a incité les élèves à faire preuve de courage et de détermination dans leur lutte pour surmonter les obstacles éducatifs et personnels.

L’école intermédiaire Aqsarniit est considérée comme le « Centre des sciences du Nord »! Les élèves de l’école intermédiaire Aqsarniit ont participé à diverses séances interactives et passionnantes liées aux sciences. Nous remercions Andy Campbell de LearnCo d’avoir permis aux étudiants de découvrir les concepts scientifiques complexes et de les étudier avec beaucoup d’enthousiasme!

Réhabilitation de l’école de Cape Dorset

En septembre dernier, l’école secondaire Peter Pitseolak à Cape Dorset a été tragiquement détruite par un incendie. Les enseignants et les élèves ont été hébergés dans l’école primaire Sam Pudlat au cours de l’année en attendant que la communauté reconstruise un nouveau bâtiment.

L’équipe de Connexions Nord a fait appel à la Fondation Indigo pour l’amour de la lecture aux fins d’un don destiné à remplacer certains des matériels de formation et des livres de classe qui ont été détruits. Les livres ont alors été expédiés à Cape Dorset grâce à la générosité de la compagnie aérienne Canadian North. Jennifer et Lindsay de TakingITGlobal ont pu se rendre dans la communauté et rencontrer le personnel et les enseignants de l’école pour s’assurer de la réception des dons de matériels. Nous sommes très reconnaissants envers tous ceux qui ont gracieusement offert de leur temps, du matériel et leurs services pour l’obtention de ces ressources essentielles à la communauté. Nous remercions également les écoles et la communauté de Cape Dorset pour leur accueil chaleureux!

L’équipe de Connexions Nord rencontre la ministre Carolyn Bennett

Les membres de l’équipe de Connexions Nord de TakingITGlobal et Cisco ont eu le privilège de rencontrer l’honorable Carolyn Bennett, ministre des Affaires autochtones et du Nord Canada, ainsi que le député Adam Vaughn (Spadina-Fort York) à la fin du mois d’avril pour parler de la réussite et de l’essor du programme.

Sur demande de la ministre, l’équipe a utilisé la technologie TelePresence pour que les élèves de 7e année de Black Lake en Saskatchewan puissent participer à la réunion. Ils ont raconté à la ministre leur séance préférée, pendant laquelle ils ont effectué une sortie éducative virtuelle au musée d’art de Cleveland et ont découvert les propriétés structurelles et la géométrie des bâtiments grâce aux œuvres d’art de la collection du musée.

Connexions Nord continue son expansion!

L’année scolaire 2016-2017 approche et nous sommes ravis d’accueillir plusieurs nouvelles écoles dans la famille Connexions Nord. Les membres de notre équipe, Lindsay DuPre et Simon Bellemare se rendront dans deux de nos nouvelles écoles en juin, alors ne ratez pas notre prochaine édition pour suivre toutes les actualités et connaître notre prochaine destination. Nous sommes tous ravis d’accueillir ces nouveaux districts scolaires et nous avons hâte de commencer à travailler avec leurs classes en septembre. Nous remercions l’équipe de K-Net qui a rendu possible cette expansion!

Merci à notre écosystème exceptionnel

Nous sommes vraiment reconnaissants du soutien constant de nos généreux partenaires, en particulier dans un contexte où la demande pour Connexions Nord connaît une croissance continue. Tech Data, partenaire du programme depuis son lancement en 2013, vient juste d’organiser sa soirée de bienfaisance à l’occasion de la conférence annuelle des partenaires de TechSelect et a recueilli l’incroyable somme de 15 000 $! Nous voulons également remercier la Banque Scotia, la Banque TD, RBC Banque Royale la Fondation McLean, et la Fondation de la famille Samuel pour leur soutien continu et de nous avoir permis, grâce à leurs dons considérables, de financer la création des contenus personnalisés pour répondre aux besoins de nos écoles. Nous remercions également nos merveilleux partenaires fournisseurs de services, SSi Micro, K-Net et SaskTel, qui ont veillé à nous fournir la bande passante requise pour une expérience vidéo continue.

Don d’Aéroplan

En avril et en mai, nous avons organisé une campagne pour la contribution Aéroplan et nous sommes heureux d’annoncer que nous avons recueilli 450 000 milles pour la prise en charge des déplacements dans le cadre du programme Connexions Nord. Ce montant a été revu à la hausse par Aéroplan à un total de 500 000 milles, que nous utilisons déjà pour nos voyages à Cape Dorset et à Arviat. Nous utiliserons également ces milles pour donner aux élèves et aux enseignants de nos écoles la possibilité de participer aux occasions de formation et de développement du leadership dans tout le Canada. Nous accueillons les apports de milles supplémentaires d’Aéroplan pour soutenir le programme, pour lesquelles Aéroplan versera un supplément de 10 %! Vous pouvez effectuer un don ici.

19 Duncan Street, Suite 505, Toronto, Ontario, M5H 3H1